Jumat, 20 Agustus 2010

Geldermalsen VOC Vessel

In September 1746 the Directors of the Zeeland Chamber decide on the construction of six new ships. For one of these cargo vessels the Zeeland Director, Jan van Borssele, who holds many important functions in Middelburg, may think up a name. This does not require much imagination, for in this period a new VOC ship is usually named after a country-seat or estate. Van Borssele does not deviate from this tradition and he names this East Indiaman after the manor Geldermalsen, owned by his family.

Construction begins in October 1746 under the direction of boss Hendrik Raas. The measurements of the ship are impressive: 42 feet wide, 150 feet long (appr. 12 by 42 meters) and a capacity of 1.150 metric tons (500 'last'). Nine months later delivery takes place, on 10 July 1747.

It will be more than a year before the GELDERMALSEN leaves for the Indies on her maiden voyage, but on 16 August 1748, captain Willem Mareeuw van den Hoek can cast off. The crew will have to load and unload many times. First in Batavia, where the GELDERMALSEN puts into port on 31 March 1749. After that she leaves for Japan on 21 June, where she arrives on 2 August. Once again new cargo is taken on board. On 31 October the ship embarks on the voyage back to Batavia, where she arrives on 10 January 1750.

Via Cheribon (March 1750) and Bantam (April) the GELDERMALSEN is now directed to Canton to take in goods for Surat. That, again, is quite a voyage and in China it takes months to collect the proper merchandise. Finally, the GELDERMALSEN leaves for Gujarat where she arrives on 8 March 1751, after having successfully warded off an attack by pirates off the coast of Goa. Once more loading and unloading, departure on 15 April. Via Cochin and Malacca the ship now sails back to Canton, where on 21 July 1751, the GELDERMALSEN can join the other ships of the VOC who are waiting there to be loaded.

The GELDERMALSEN's new destination is the Netherlands. A new crew comes on board; mostly they have come along on the STANDVASTIGHEID from Batavia. The new captain is Jan Diederik Morel, who finds many failures in the GELDERMALSEN, in spite of the fact that she is still quite new. He sends for spare parts from the VRIJBURG and the STANDVASTIGHEID, for compasses and maps, while a message is sent to Batavia that the cruiser who will tranship the gold in the Sunda Straits should also take on twenty barrels of drinking water, since many of the water vessels on board the GELDERMALSEN are found to be mouldy.

Batavia has not sent along any foodstuffs for the return voyage, and as much 'ordinary' food as possible is collected from other ships. All in all, this is sufficient for five months. In that time the ship can reach the Cape and stock up on fresh provisions. The daily menu from now on will consist mainly of rice and beans. For the ship's cabin and the sick-bay there are some extra supplies: rice and wheat, 20 live pigs and 4 oxen, 370 pounds of powdered sugar, 5 pounds of spices, 10 pounds of mustardseed, 153 litres of brandy and 270 litres of white wine.

Prior to departure, the clerks in Canton are compiling inventories. Thus the ship is armed with 24 iron cannons and 2 cannons of bronze, 36 rifles and pistols, 100 hand grenades, 25 broadswords, 27 pikes, 3.000 pounds of gunpowder and anything else needed to maintain and use such an arsenal. For troublesome seamen 18 shackles and 24 manacles are taken along.

In the ship's cabin, where apart from the captain a paying passenger also has his quarters, there are 4 dishes, 1 salt cellar, 1 mustardpot, a chamber pot, one cup for jenever, one beaker and a pint-bottle for beer, all this made of pewter, a copper candlestick, a table cloth, 4 pillows, a bell and a small clock, a Bible, a cathechism, a New Testament, a book of psalms, a house-book and the 'Practicq der Godsaligheyt', another devotional book. Also taken along for the ship's cabin and sick-bay are 50 extra porcelain plates, dishes and bowls. A chest with 165 rixdollars is intended for unexpected expenses.
The paying passenger is an Englishman, one Richard Bagge, an independent merchant who can reach Batavia quickly in this way, by transferring onto the waiting ship with the gold. There are more Englishmen on board, namely 16 deserting seamen, who have been taken on by Morel in Canton. This is highly unusual, for as a rule the various European companies adhere to the agreement not to take away each other's crews.

On 31 October, between 9 and 1O o'clock at night, Englishmen climb on board the STANDVASTIGHEID. According to the VOC, they behaved so badly that 'satisfaction' by their superiors is called for. However, the merchants of the English company refuse to consider this and by way of revenge the VOC engages 36 Englishmen, who are only too willing since this will bring them back to Europe sooner. Sixteen seamen are taken on board the GELDERMALSEN.
On 18 December 1751, three weeks later than the AMSTELVEEN who will reach home safely in July 1752, the GELDERMALSEN leaves Canton. There are 112 people on board.

It is Monday 3 January 1752. After 16 days' sailing the GELDERMALSEN is near the 55th minute latitude, just above the equator. At half past three in the afternoon captain Morel emerges from his cabin. There is no reason whatsoever to think of a catastrophe: the weather is fine and there is a calm northerly wind. Morel asks the boatswain and third watch Christoffel van Dijk, who is on duty at the moment, how the situation is with regard to the orientation point 'Het Ruyge Eiland'. The boatswain answers that the island is visible to the north-west of the ship. The captain says that at this point of the route Geldria's (or Gelderse) Droogte has been passed and he gives instructions to set a southerly course.
At six o'clock, just before dark, third watchman Jan Delia and two cadets, Arie van Dijk and Anthony van Grauw, climb up for a lookout. There is no land in sight. One hour later boatswain Urbanus Urbani is at work with the anchors.

It is now dark, but just in front of the ship he suddenly observes breakers. He manages to shout that the helm should be hard over, but it is already too late, for with a loud noise the GELDERMALSEN crashes onto a reef.

The captain shouts his orders: give way on the mizzen sheet, haul on the main sheet, haul on the starboard main sheet! The ship luffs from south to east and manages to get loose from the reef. In the confusion Morel gives instructions to haul on the starboard foresheet, but because of this faulty manoeuvre the ship once more pays off towards the south and runs aground again. Because of the enormous shock the main topmast falls down, the rudder gets out of the braces and the tiller breaks off. From one moment to the next the ship is making 14 feet of water.

Yet she manages to loosen herself a second time. A first attempt to cast the big anchor fails. It breaks off and the 'thuy' anchor is cast. The sea here is 25 fathoms deep. The GELDERMALSEN stays afloat but water is still pouring in, for the fore-part of the ship has completely cracked.

At the hind part 'barge and boat' are lowered, but this is apparently done rather carelessly, for the boat is seriously damaged by this action. Captain Morel has the sick brought on board the barge and orders some members of the crew, among whom Christoffel van Dijk, to take place in the other lifeboat. At half past twelve in the night the damaged ship capsizes. Some of the crew members who have jumped overboard manage to reach the lifeboat, but in 1752 most seamen are unable to swim. Attempts to pick up more seamen are of no avail, due to darkness.

The next morning nothing of the ship or her remaining crew can be seen. The 32 castaways set sail.

On 10 January, after a week of hardship, the two open boats reach the island of Edam and the next day they arrive in Batavia. Boatswain Christoffel van Dijk, the highest in rank of the survivors, is not given a very warm welcome. In Batavia his account causes quite astir, as well as suspicion. Why haven 't more men been saved? Why has the captain at the last moment passed along papers and two writing-drawers full of rixdollars, but not the chest of gold? Perhaps the survivors stole the gold and keep it hidden somewhere? Time and time again Christoffel van Dijk has to tell exactly what happened, and on 17 January he and the other third watch Urbanus Urbani are sharply questioned by the Judge Advocate General.

The Hoge Regering has every reason for wanting a thorough investigation into the mysterious accident. How is it possible to run aground in such familiar waters with so much traffic? The location of the reefs and sandbanks is known. The seamaps of this area are quite detailed, there are complete drawings of the coastal profiles. What can possibly have happened?

As usual at noon sun's height is measured and the latitude is calculated to be 55 minutes northern latitude, just above the equator. The entire afternoon, exactly on the hour, a depth of 20 to 25 fathoms is logged when heaving the lead. Christoffel van Dijk states that he observes to the North-West the coastline of 'Het Ruyge Eiland', a fixed orientation point. Was the boatswain sufficiently experienced? He may have made a simple mistake. Perhaps he was deceived by the clear sky and was it not even 'Het Ruyge Eiland' at all. Seamaps of that period are known to deviate considerably compared with modern maps. Moreover, it was no easy task to determine exactly the distance travelled and to plot this on a map. Though the instruments available to the 18th century captain enabled him to measure the latitude fairly accurately, the longitude was much harder to determine.

Merely on the basis of Van Dijk's observation the captain concludes at half past three that Geldria's Droogte has already been passed. Too soon he sets the new southerly course and after 3 1/2 hours the disaster takes place. Or should even that part of Van Dijk's tale be doubted and was it not the captain but he himself who decided on the change of course ? We will never know. The reports show that none of the crew members knows exactly where the ship has sunk. It seems logical to think of Geldria 's Droogte, because that is the part of the normal sailing route where dangerous cliffs are located.

The interrogation of Christoffel Van Dijk is very thorough. He describes how the GELDERMALSEN ran aground twice, with the forepart of the ship breaking during the second collision, and how the captain then ordered the sick to be brought on board the barge and Christoffel Van Dijk and a few others to take to the other lifeboat . The captain himself, together with the main body of seamen remained on the poop, because (according to the report) the lifeboat was leaking. It is dark and the GELDERMALSEN continues to take water. Morel does not give any maps or compasses to the men in the leaking lifeboat, but instead Company papers and two writing-drawers containing rixdollars. And a barrel of ship's biscuits. On second thought a pair of compasses is lowered on a sounding-line. Does he still believe at that moment that the GELDERMALSEN will not sink ? The barge, with 22 people on board, among whom a quartermaster who does have maps with him, drifts away from the GELDERMALSEN. At half past twelve at night they see the big ship capsize. Crew members jump overboard, but hardly anybody can swim. Only a handful manage to reach the lifeboat. The barge is too far away. Soon only the mizzen-mast of the GELDERMALSEN remains above water.

At daybreak the survivors set sail and leave. On board the barge there are a quartermaster, a constable's mate, 19 seamen and third watch Urbanus Urbani. In the leaking boat there are Christoffel Van Dijk, seven seamen, a carpenter and another quartermaster. Fortunately, they have four waterbuckets for bailing. The provisions on board consist only of a barrel of ship's biscuits and a Chinese piglet which they had managed to grab out of the sea, one of the twenty live pigs on board. There is no drinking-water and it takes them four days to reach the coast of South-East Sumatra. There they fill the now empty biscuit-barrel with drinkingwater and sail on to Batavia, where they reach the island of Edam on 10 January.

Why did the castaways take along papers and rixdollars, but not the valuable chest of gold? Christoffel van Dijk declares that they never even saw it . Hatcher found the gold not in the wreck, but beside it. That fits in with the story of one of the survivors, the steward of Morel, a seaman by the name of Arnold. He tells how he, together with someone else, was ordered by Morel to get a chest from the cabin. The two men lugged the heavy chest on deck, and according to Arnold this must have contained gold because of its weight. They take their burden as far as the side-rope and what happens then is anybody's guess, for at that moment the GELDERMALSEN begins to capsize and Arnold jumps overboard.

Degradation Batavia thinks this an unlikely story. They wonder to what extent the witnesses are telling the truth. Besides, the survivors have acted against the rules by sailing away without making any further rescue attempts. Christoffel Van Dijk is severely reprimanded on this point. Batavia writes to the Dutch Directors that the lifeboat has left the GELDERMALSEN far too soon; by doing so, Van Dijk failed to save any of the officers or 'the most virtuous crew who stayed on board with the captain'. Batavia really thinks that Van Dijk deserves severe punishment, at least if there is sufficient proof of his guilt. As for now, the boatswain is degraded and it is as an ordinary seaman, without payor goods, that he sails to the Netherlands in 1752 on the return ship the PASGELD. Obviously there his account is sufficiently convincing, for shortly afterwards his name appears once more on the Company's muster-roll, although he then earns only 14 guilders a month as third master, whereas as boatswain on the GELDERMALSEN he earned a salary of fl. 26. As regards the gold, his name has now been cleared, 233 years after the event.

Of the crew members, 32 survived the shipwreck; the other 80 went down with the ship. There is no complete list of crew members of the GELDERMALSEN, though there is a ship's list of the STANDVASTIGHEID, part of whose crew transferred onto the GELDERMALSEN in Canton. On this list those who drowned in the shipwreck have later been noted. There are also data from other records. Although the AMSTELVEEN, due to the sudden halving of the annual supply made a record profit, the VOC naturally suffered a loss from the wreck. The entire cargo, valued at fl. 714.963, was lost, plus the gold at a value of fl. 68.135. The ship's hull is recorded as worth fl. 100.000. A total loss of nearly nine hundred thousand guilders.

The discovery by Captain Michael Hatcher.

When a ship has lain in water for 233 years, not much is left of it. Only objects of durable material, such as gold, bronze and of course porcelain can survive such a period. Nevertheless, Hatcher and his men, while digging up these treasures, have swum around in a gigantic teapot. It is worth dwelling on this, and to remind ourselves of the important fact that this VOC ship carried tea as her most important cargo. At present attention is naturally focused on the porcelain and gold, but for the Chamber of Zeeland, which was the GELDERMALSEN's destination, the tea, 686.997 pounds, meant the prospect of a profit of about four hundred thousand guilders.

Not much has remained of the packing material, the wooden chests and the bales but the tea itself, originally a several meters' thick layer, has thickened and thickened again, thus forming a soft protective layer for the rich cargo underneath. For the time to come Hatcher will probably sicken at the mere thought of tea...
What is it the divers have brought to the surface? We can distinguish three categories: objects belonging to the ship's inventory, gold and the collection of porcelain.
I can not discuss the first category in detail. The interpretation of these objects is a specialism by itself, but it is clear that they form a special component in the whole story of the GELDERMALSEN. It is a pity, therefore, that Hatcher has paid little attention to a detailed registration of his finds: where exactly was the bronze ship's

bell lying, were the copper candlestick and the remains of the wineglass lying close together? Every underwater archaeologist might ask numerous questions with regard to one small find, for it is precisely these kind of details that tell us more about life on board, the organization, the use of the object in question, the crewin short, it helps us to gain more insight into all these matters about which so very little is known. Every minute and seemingly insignificant object may be 'a historical time capsule'. By lifting a find out of its context something of its tale is irrevocably lost and this detracts from its value. A good example of this is the candlestick recovered by Hatcher. It is a heavily encrusted, but still easily recognisable model with a drip-catcher in the middle and a probably detachable upper part. The green oxidation testifies to the copper used in the alloy. In the list of cabin's goods such a candlestick is mentioned. But have captain Morel and his passenger sipped their brandy by the light of this candle ? We will never know, because we have no information on the location of the find. Perhaps there were more candlesticks of this kind on board. The same applies to the pewter wine jug, the remains of a wineglass and the mounting of a ship's chest. Outside their context they are isolated objects which do have a certain general historical value because of the precise dating, but are unable to tell us more about the people who owned them or the situation in which they were used.

Hatcher has further recovered two bronze cannons, the only two on board, according to the inventory. There were also 24 iron cannons, but they have suffered far more from the sea water. One of the cannons bears the VOC monogram of the Amsterdam Chamber and the inscription: MN---- NOORDENE LANDGRAVE (?) AMSTELODAMI A 1702. The digit 1656 indicates the weight in pounds.
The other cannon, with the VOC monogram and the R of the Rotterdam Chamber, has a more legible inscription, which says: ME FECIT QUIRIN DE VISSER ROTERODAMI 1705. The weight indicated is 1702 pounds. Both cannons have two handles in the shape of a curving leaping dolphin. The dates indicate that they were not especially made for the GELDERMALSEN. It is even doubtful whether they were on board at all when the ship first sailed for Asia. In Batavia and on the way the armament of a ship was frequently changed.

The ship's bell, however, is an integral part of the ship and during the voyage determines the rhythm on board. The ship's communications system revolves around it and everyone on board knows its specific sound. Hatcher has recovered the 47 cm high bell of the GELDERMALSEN and it is obvious that this bell was cast specifically for this ship. It bears the inscription: ME FECIT CIPRIANUS CRANS JANSZ ANNO 1747, and is decorated with birds, acanthus leaves and vinescrolls in bands below and above the text. It will be displayed in the Zeeuws museum in Middelburg, as a gift from Hatcher and his crew.

Finally, there is the crockery on board the ship. Tens of 'baardman' jugs of German stoneware in various sizes, some indeed with the well-known bearded face in relief, but most of them undecorated with a somewhat spotty brown glaze. High jugs with a small handle, glazed bluish-grey, also German stoneware, some with a letter or digit in blue. A series of wine bottles, the well-known bulging model with a high kick. The salt has caused many of them to crack, but others still have their contents. The four Delftware gallipots, a big wide one and three smaller high ones, may have belonged to the inventory of the sick-bay.

For the history of Asiatic ceramics the many martavans are interesting: storage jars for water, oil, preserved vegetables and other items. They are made of thick, brown-glazed stoneware and were traditionally manufactured in South-Chinese kilns. There are various types in Hatcher's find: the low, bulging model with a wide shoulder and tapering at the bottom, the higher pear-shaped model and a small martavan with a clearly pronounced shoulder and a slightly outward-curving wall which only narrows at the bottom. The study of martavans has lately become a subject of renewed interest. They have been used throughout South-East Asia for many centuries as storage jars, and sometimes, as handed-down family heirlooms, they were even believed to have magical powers. Dated pieces, such as these of the GELDERMALSEN are rare and very welcome for further study.

The second category of Hatcher's find is, of course, the most spectacular: the gold. As Hatcher himself tells in an interview: this is the dream of every diver, the classical children's story of shipwrecks and hidden treasures. It is already an adventure in itself to see such a fairytale come true.

As a matter of fact, Hatcher was lucky. The period during which the return ships carried gold on part of their route was relatively brief: from 1735 until 1760. And of all these ships 'only' two were shipwrecked: the ENKHUIZEN in 1741 and the GELDERMALSEN in 1752. The AMSTELVEEN, for instance, who sailed for the Netherlands three weeks before the GELDERMALSEN, did not have any gold on board at all.

In all, the GELDERMALSEN carried 147 pieces of gold. Hatcher has found 125 of them. There are 107 rectangular bars and 18 so-called shoes or boats of a more or less oval shape with upright ends. The shoes measure 5.5 x 3 x 3 cm, the bars 8 x 2.5 x 1.5 cm. Bars and shoes each weigh approximately 370 grams or 10 Chinese thaels. All the gold is extremely pure, about 20 to 22 carats, and stamped with Chinese quality seals. On the shoes we see one or two round seals with the character 'ji', which means 'luck' . The bars have two square seals bearing the character 'yuan' and a gourd-shaped seal with the signs 'yuan ji bao' , meaning 'gold block' or 'valuable' .63 In letters in which the buying-in of gold is mentioned, we read that most of it was bought through the Hong merchant Tsja Hongqua, who got it from Nanking. In those days this was already an important trading centre. Raw silk and Nanking linen are manufactured there and the Chinese merchants in Canton have intensive contacts with this place.
Of greater historical significance than the gold is the immense quantity of porcelain recovered by Hatcher: more than 150.000 pieces. The stylistic characteristics support a mid-18th century dating. The nature and composition of the goods, when we compare them with the shipping invoice of the GELDERMALSEN and other archival documents, are proof beyond doubt that what we see here before us is indeed the porcelain from the GELDERMALSEN. (see porcelain)
We have a short but complete shipping invoice, thanks to the custom of that time to make several copies of nearly every written document. The VOC after all, had a great many pennisten or clerks in its service. This list is a copy of the letter which was on its way to the Zeeland Chamber with the GELDERMALSEN. The Honourable Gentlemen receive, thus the letter, the usual survey of the cargo. The GELDERMALSEN has 203 chests with porcelain on board with the

following assortment (the original Dutch names are added between brackets): 171 dinner services (tafelserviesen), 63.623 tea cups and saucers (theegoed), 19.535 coffee cups and saucers (kofflegoed), 9.735 chocolate cups and saucers (chocoladegoed), 578 tea pots (trekpotten), 548 milk jugs (melkkommen), 14.315 flat dinner plates (tafelborden), 1.452 soup plates (soepborden), 299 cuspidors (quispedoren), 606 vomit pots (spuijgpoijes), 75 fish bowls (viskommen), 447 single dishes (enkele schalen), 1.000 nests round dishes (nest ronde schalen), 195 butter dishes (botervlooijes), 2.563 bowls with saucers (kommeijes en pieringen), 821 mugs or English beer tankards (mugs of Engelse bierkannen), 25.921 slop bowls (spoelkommen).
The 'Nanking Cargo' auction at Christie's in Amsterdam in 1986.

As the auction drew near and the news of the extent and variety of the 150.OOO-piece cargo of GELDERMALSEN spread through Europe's universities and museums, academic fury against Hatcher began to mount. A bigger threat to the success of the sale had been the strong opposition mounted towards it by the (Netherlands) Rijksmuseum and its curator of marine archaeology, Mr Bas Kist. He considered that the GELDERMALSEN had been salvaged too quickly with all the concentration on bringing up the saleable cargo at the expense of serious historical investigation of the site.He called a press conference to publicise what he called the inadequate funding of
marine archaeology by the Dutch Government. '...We fear that in the rush of romantic excitement part of the national heritage will be lost,' said Kist. But when Mike Hatcher attempted to put his point of view (at the press conference) he was refused entry. The Rijksmuseum refused to take any part in the bidding. But in the event the Rijksmuseum's disapproval had no effect on the auction.

The auction was six months in the planning and was the biggest porcelain sale ever attempted by Christies. All involved knew that a successful publicity and marketing campaign could mean the difference between success and failure. Hatcher had learned a few lessons from the junk. With the GELDERMALSEN recovery he took photographer John Bremner along to take still photographs and video footage of the operation.

Christies appointed Mark Wrey to handle publicity. 'Nanking Cargo' was decided as the title for the sale, the name coming from 18th century auctions which advertised the porcelain as 'Nanking Ware'. It was the inspiration of Christie's Chinese Department Director Colin Sheaf who would later write a book of his own, 'The Hatcher Porcelain Cargoes'. One of Wrey's first moves was the compiling of a video of Bremner's footage. Four hundred advance copies were made and sent to dealers and to Christie's salerooms in London, New York, Amsterdam and Paris. A major press conference was held in Amsterdam for international newspaper and television journalists, with Mike Hatcher on show together with a range of artefacts from the GELDERMALSEN.

In March there was another conference with the bell and the two bronze cannon to announce the positive identification of the vessel. During this time Mike Hatcher also gave a series of lectures and television appearances which kept the names GELDERMALSEN and Nanking Cargo in the public eye. The publicity machine was extremely effective. In the week before the auction 20.000 people queued in the rain to file through Christie's Amsterdam salesroom to view the Nanking Cargo.
But Christies were still nervous about the coming sale. They estimated the potential sale at about $US6 million. Hatcher, always the optimist, thought the figure would be higher. 'I had a gut feeling that it would be good,' he said later. 'There was no particular reason. Just instinct and a feeling from the response I'd had that the public were really going to go for it.'
At 10.30 am on 28 April 1986 the real test came. Christies' Amsterdam manager took the rostrum in the ballroom of the Hilton Hotel, suitably decked out in blue-and-white decorationsand banged down his gavel. The sale was on. There were 2.746 lots to be sold in 11 sessions over five days.

Mike Hatcher got the auction off to a good start, bidding for a 1750 German stoneware jug. Christies had estimated that it would probably fetch about 1.000 guilders or $US500. Hatcher took the bidding to 11.000 guilders before the jug was finally knocked down to him. 'I found it on the wreck myself,' he said afterwards. 'It was the first thing I brought up and I badly wanted to keep it. But we'd told all the divers that everything was to go in the auction and if they wanted something they could bid for it. I had to set the example, though I didn't imagine it was going to cost me over 5000 bucks.'
There followed five days of intense excitement. Every lot sold, on average, at prices of four or five times its estimate. Hatcher, Max de Rham, Soo Hin Ong and his wife, and the divers sat in the front row, AW Rahim amongst them with his wife. Ong and the crew bid successfully for a number of items. Everyone else was dressed in their best and wearing ties. Mike Hatcher had a smart casual jacket with an open-necked shirt. No tie. 'I'm the same man with or without one,' he said with a grin. 'If it worries anyone that's their problem not mine.'

By Friday, 1 May 1986, Christies had sold almost 160.000 pieces of porcelain and 126 gold ingots for a grand total of 37 million guilders. That translated into £10 million sterling, or $US20 million. An extraordinary sum and beyond the wildest expectations of Christie's and Max de Rham. A record for any similar sale in Holland, the second highest total from any Christie's auction to that time.

Bibliography and Sources:

Bruijn, J.R., Gaastra, F.S., Schöffer, I. Dutch-Asiatic Shipping In The 17th and 18th Centuries (3 Vols). The Hague, 1979, 1987

Christie's Amsterdam B.V. The Nanking Cargo, Chinese Porcelain and Gold, European Glass and Stoneware, recovered by Captain Michael Hatcher from a European ship wrecked in the South China Seas. Amsterdam, 1986

Jörg, C.J.A. The Geldermalsen. History and Porcelain. Groningen, 1986

Indonesia dan VOC (Verenigde Oostindische Compagnie)

Het is opvallend hoe de site van de Nederlandse Ambassade de viering van VOC-2002 benadert; een uitgebreide zoektocht langs onderwerpen, ook via de zoekmachine van hun site én bij de evenementen van het Erasmushuis levert NIL op.
Geen wonder want de Indonesiërs boycotten eenvoudig het lokale feestje.
Pada abad ke-16 Portugis dan Spanyol menguasai pelayaran ke Asia serta menguasai perdagangan rempah-rempah antara Asia dengan Eropa, khususnya perdagangan lada. Dalam perkembangan selanjutnya di Eropa, Raja Portugal memiliki kekuasaan tunggal atas pengangkutan dan pembelian hasil bumi dari Asia. Semua kontrak jual beli hasil bumi ditentukan harganya oleh Raja Portugal. Orang-orang Belanda yang dikenal sebagai pedagang merasa dirugikan oleh tindakan Portugal tersebut, dan akhirnya berusaha mencari jalan sendiri untuk menghindari monopoli perdagangan Portugal.

Atas inisiatif Staten-Generaal (semacam Dewan Rakyat) pada tanggal 20 Maret 1602 didirikan perusahaan dagang VOC (Vereenigde Oost Indische Compagnie) di Amsterdam, yang kemudian berkembang di berbagai kota lainnya. Para pedagang besar Belanda sebagai pemegang sahamnya. Dalam waktu hanya lima tahun VOC memiliki 15 armada yang terdiri dari 65 kapal yang memulai pelayarannya dari pelabuhan-pelabuhan Rotterdam, Amsterdam, Middelburg, Vlissingen, Veere, Delft, Hoorn dan Enkhuizen.

Sebelum terbentuknya VOC, ekspedisi Belanda pertama ke Asia telah melakukan tiga kali pelayaran antara tahun 1594 – 1596 namun mengalami kegagalan. Para pelaut banyak yang jatuh sakit karena keracunan makanan yang sudah membusuk. Kapal pertama Belanda mendarat di Banten tahun 1596, tetapi tidak mendapat rempah-rempah seperti yang diharapkan. Pelayaran selanjutnya ke Maluku (kapal “De Houtman” dan “Van Beuningen”) mengalami kegagalan juga, karena terjadi bentrokan fisik antara awak kapal dengan penduduk setempat sehingga banyak pelautnya yang mati. Pada tahun 1597 tiga dari empat kapal kembali ke Belanda dan dari 249 awak kapal hanya tinggal 90 orang yang masih hidup. Ekspedisi kedua dilakukan pada tahun 1598 dengan 8 buah kapal dibawah komando kapten kapal van Neck dan van Warwijk yang berhasil membawa rempah-rempah dalam jumlah besar dari kepulauan Maluku terutama dari Banda, Ambon dan Ternate.

VOC merupakan perusahaan multinasional yang pertama di dunia yang tersebar di banyak negara, dan dalam melaksanakan kegiatan perdagangannya tidak segan-segan melakukan tindakan-tindakan yang tidak beradab, termasuk pembunuhan terhadap penduduk dan memperlakukan penduduk asli sebagai budak tanpa rasa perikemanusiaan khususnya di Indonesia.

Persaingan antara Belanda dan Portugis dalam perdagangan rempah-rempah di kepulauan Maluku berakhir ketika Belanda berhasil membangun permukiman tetap dengan mengusir Portugal pada tgl 23 Februari 1605. Secara umum dapatlah dikatakan bahwa Belanda berhasil menggantikan posisi Portugal mendapatkan sumber hasil bumi dari kepulauan Nusantara. Selama dua abad menguasai bumi Indonesia, VOC telah bertindak dan memerintah dengan menggunakan kekuasaan militer menekan dan mengadu-domba kerajaan-kerajaan setempat, memberlakukan hukumnya sendiri di seluruh Indonesia, memiliki pengadilan sendiri dan melakukan perdagangan monopoli yang sangat merugikan rakyat.

Bagi Belanda VOC merupakan kenyataan sejarah yang membanggakan karena memberi nilai tambah yang tidak kecil kepada rakyat Belanda, dan karena alasan itu Kementerian Pendidikan Belanda memprakarsai peringatan dan perayaan 400 tahun VOC secara nasional yang pelaksanaannya dilakukan oleh swasta di seluruh negeri. VOC juga dianggap telah membawa kemakmuran serta kekayaan kultur bagi negara Belanda, bahkan dianggap membawa cakrawala baru karena berhasil “menguasai” kawasan-kawasan dunia baru. VOC dinilai berhasil mendorong berbagai perkembangan kemasyarakatan, dan dengan mengarungi lautan telah memperkaya bangsa Belanda belajar tentang bangsa-bangsa lain. Untuk itu generasi muda Belanda harus mengetahui tentang apa arti dan bagaimana perwujudan VOC sebagai bagian dari karya nyata dan kejayaan bangsa Belanda di masa lalu. Peringatan dan perayaan 400 tahun VOC akan dilakukan di 6 kota dan dipusatkan di Ridderzaal melalui pameran dan penyediaan informasi tentang VOC sepanjang tahun 2002. Pihak Belanda telah melakukan pendekatan kepada pemerintah Afrika Selatan, Sri Lanka dan India agar ikut serta mengambil bagian memperingat dan merayakan 400 tahun VOC. Karena dianggap akan mengandung kepekaan politik, panita VOC tidak mengajak Indonesia, walaupun Belanda menyadari bahwa sebagian besar kegiatan dan keuntungan yang diraup VOC justru berasal dari Indonesia.

Pandangan terhadap peran VOC di Indonesia

Dr Gerrit Knaap dari KITLV (Belanda), dalam tulisannya berjudul “Dutch Perception of Indonesian History, Anno 2001” dalam sarasehan mengenai sejarah hubungan Indonesia-Belanda di KBRI Den Haag pada bulan Agustus 2001, a.l. mengatakan “Personally, I fully agree to the fact that the VOC in Indonesia was nothing more and nothing less than a colonial state. This was already imminent in the charter by which the VOC was founded in 1602, where it was stipulated by the government that this company not only should be the exclusive Dutch Organization to trade in the area between Cape of Good Hope and Cape Hoorn, but that also possessed the right to wage war, make peace and built fortress in that area. War, peace and fortress are attributes of a state, not of a trader.” Selanjutnya Dr Knaap menambahkan dalam tulisan yang sama bahwa … “the VOC as such is an organization with two faces, that of the merchant and that of the statesman”. Bahkan dia mengkhawatirkan tentang adanya sikap orang-orang di Belanda bahwa seolah-olah VOC hanya melaksanakan perdagangan saja di Indonesia, karena berarti orang-orang tersebut samasekali tidak tahu tentang sejarah yang sebenarnya.

Dr Anhar Gonggong sejarawan Indonesia, dalam kesempatan yang sama, a.l. mengatakan bahwa VOC merupakan simbol dari kehendak Belanda untuk mendapatkan keuntungan ekonomi-perdagangan sekaligus perluasan wilayah kolonialnya. Dr Anhar Gonggong menyitir pendapat Dr Verkuyl yang mengatakan : “Selama pemerintahan VOC, yang merupakan suatu kongsi dagang monopolistis yang dipersenjatai, yang memiliki kedaulatan atas wilayah-wilayah tertentu yang diperolehnya dengan merampas”.Apa yang dilakukan VOC di Indonesia, menurut Dr Anhar Gonggong merupakan tindakan awal dari kekuatan-kekuatan imperialis-kolonialistik. Dengan perkataan lain merupakan proses awal penancapan kekuasaan kolonialistik yang didorong oleh motif ekonomi-merkantil. Motif ini hanya bisa berhasil kalau didukung oleh pemerintah Belanda dengan memberi bantuan militer.

Sementara ilmuwan Belanda maupun Indonesia cukup banyak yang memiliki kesimpulan sama tentang peran VOC di Indonesia pada abad ke 16 dan 17 yaitu tidak terlepas dari politik kolonialisme Belanda, namun di pihak lain sampai sekarang masih cukup banyak pihak-pihak di Belanda yang beranggapan bahwa kolonialisme Belanda di Indonesia memiliki misi khusus, yang mereka sebutkan sebagai “misi suci” a.l. untuk :

1. men-civilized-kan orang-orang Indonesia yang masih primitif;
2. memberi kemakmuran kepada orang-orang Indonesia yang masih terbelakang,
3. mempersatukan orang-orang Indonesia yang selalu berkelahi antar mereka,
4. memberi pendidikan dan kemajuan rakyat Indonesia, dan
5. kedatangan VOC ke Indonesia semata-mata untuk berdagang saja.

Sikap pandang bangsa Indonesia terhadap peringatan 400 tahun VOC

Masalah peringatan maupun perayaan 400 tahun VOC merupakan urusan orang Belanda sendiri dan merupakan haknya untuk memperingatinya dan tidak ada hubungannya dengan kepentingan langsung bangsa Indonesia. Belanda sendiri yang mengakui bahwa peringatan itu mengandung kepekaan politik bagi Indonesia, yang sebenarnya secara eksplisit sebagai suatu pengakuan bahwa kehadiran VOC di Indonesia tidak disukai rakyat Indonesia. Pihak Belanda tidak pernah melakukan pendekatan formal kepada Indonesia untuk ikut memperingati atau merayakan 400 tahun VOC, walaupun berdasarkan informasi ada pihak-pihak swasta di Indonesia yang “bersedia” melakukannya demi aliran bantuan yang diberikan oleh pihak Belanda.

Bangsa Indonesia hendaknya melihat VOC sebagai bagian dari kolonialisme Belanda di Indonesia, dan Undang Undang Dasar Republik Indonesia secara tegas menentang kolonialisme dalam bentuk apapun. Persoalan yang kita hadapi adalah tentang kewajaran dan kepantasan bagi bangsa Indonesia untuk ikut meramaikan peringatan atau perayaan 400 tahun VOC di bumi Indonesia sendiri, sementara kita tahu dan sadar bahwa kehadiran VOC di Indonesia telah memakan banyak korban harta dan jiwa rakyat Indonesia serta merupakan bagian dari kekuasaan kolonialistik.

Salah satu keberhasilan dan kesuksesan VOC menguasai seluruh wilayah Indonesia adalah melalui kemampuannya memanfaatkan sikap bangsa kita yang mudah diadu-domba karena keragaman etnis, dan juga menggunakan penguasa bangsa Indonesia sendiri untuk menekan rakyatnya. Apakah bangsa kita sekarang ini masih mau dan bersedia untuk terus dijadikan ajang adu-domba demi membela kepentingan asing, tentunya bangsa kita sendiri yang dapat menjawabnya. Perbedaan intern yang menimbulkan pertentangan bahkan konflik antar kita merupakan kelemahan yang harus kita akui, dan untuk menanggulanginya hanya dapat oleh kemauan kita sendiri.

Dengan dalih mengapa kita harus menghilangkan kesempatan menikmati bantuan, masih ada orang-orang di Indonesia yang berpendapat bahwa menolak untuk ikut memperingati 400 tahun VOC sebagai tingkah “pahlawan kesiangan” karena persoalan VOC sudah merupakan persoalan masa lalu. Masa lalu memang tidak perlu diungkit kembali apalagi kalau diikuti dengan pembalasan dendam, tetapi penglihatan terhadap masa lalu hendaknya juga tidak menghilangkan perasaan pengorbanan dan penderitaan rakyat terhadap kekuasaan asing yang lalim, seperti perasaan bangsa Belanda terhadap penjajahan Jerman.

Keinginan dan maksud Belanda untuk membangun kembali monumen kehadirannya di Indonesia pada masa-masa lalu tentunya perlu kita sambut, tetapi hendaknya pembangunan tidak dikaitkan dengan peringatan 400 tahun VOC. Keinginan membangun monumen Belanda itupun perwujudannya harus pula berimbang, karena bukan hanya kemegahan gedung secara fisik saja yang harus diperhatikan tetapi juga tempat-tempat dimana pihak Belanda pernah menyiksa bangsa Indonesia perlu dipertontonkan. Hal ini perlu diketahui oleh generasi muda di Indonesia dan Belanda, sebagai suatu pelajaran agar segala macam penindasan tidak terulang lagi.

Keadaan sudah berubah dan hubungan Indonesia dengan Belanda sudah semakin baik dan bangsa Belanda sudah menjadi sahabat bangsa Indonesia, apalagi masyarakat Belanda telah membantu ketika Indonesia sedang dalam keadaan sulit. Namun tentunya kita tidak perlu meninggalkan prinsip kita sendiri terhadap kolonialisme. Persahabatan adalah persahabatan, sedangkan prinsip adalah tetap prinsip. Kehadiran Belanda di bumi Indonesia adalah suatu kenyataan sejarah, dan sejarah hubungan kedua bangsa dapat dilihat dari dua dimensi, yaitu yang buruk dan yang baik bagi keduabelah pihak.. Yang buruk harus dijadikan peringatan untuk tidak diulang lagi, sementara yang baik kalau perlu dapat kita sempurnakan. Generasi baru di Indonesia dan Belanda perlu mengerti perjalanan sejarah hubungan kedua bangsa sebagai monumen yang memiliki dua dimensi tersebut, untuk dapat dijadikan pelajaran positif agar tidak terulang kembali peristiwa yang pernah menyakitkan salah satu pihak

*Abdul Irsan, Duta Besar RI untuk Kerajaan Belanda


Sejak dahulu kala Indonesia tersohor sebagai negeri maritim. Secara geografis pun letak Indonesia sangat strategis, yakni di jalur persimpangan perniagaan dunia. Tak mengherankan, jika lautan Nusantara banyak menyimpan harta karun dari kapal-kapal abad lampau yang karam.
Dus, pencurian harta karun kerap terjadi, terutama dalam satu dasawarsa terakhir. Perburuan harta karun pun tak kenal musim. Bayangkan, puluhan ribu harta peninggalan masa lampau dijarah dari dasar samudra. Pelakunya tak hanya dari dalam negeri, pihak asing pun turut bermain. Adapun nilai kerugian akibat pencurian itu sangatlah besar, paling tidak mencapai triliunan rupiah. Suatu jumlah yang besar mengingat saat ini Indonesia masih didera krisis.

Harta karun. Mendengar sebutannya saja pasti terbayang seonggok emas, keramik kuno atau benda berharga lainnya. Tentu ini menggiurkan banyak pihak. Tengok saja Kota Belitung, Provinsi Bangka Belitung. Perairan Bangka Belitung pun strategis karena bertetangga dengan Selat Malaka. Sejak beberapa abad silam, bahkan ribuan tahun lampau selat ini merupakan salah satu jalur laut tersibuk di dunia. Lantaran itulah, sekitar perairan tersebut, tepatnya di dasar laut diyakini menyimpan banyak harta karun.

Alhasil perdagangan benda-benda yang diangkat dari kapal-kapal karam begitu marak di wilayah barat laut Indonesia ini. Sebut saja jual beli keramik-keramik bernilai historis tinggi. Kota Belitung pun kerap menjadi lokasi pertemuan antara penemu lokasi harta karun dan investor. Kedua pihak biasanya memakai jasa broker atau perantara. Salah satu broker adalah Ali. Ia kerap menjadi penghubung transaksi maupun rencana perburuan harta karun. Itu semua dilakukan di rumahnya.

Di Kota Belitung, geliat perburuan harta karun mulai dari keramik, porselin, patung hingga perhiasan memang sangat mencolok. Di sana terdapat banyak toko tak resmi bebas memperdagangkan benda-benda tersebut. Tak hanya pemain lokal yang memburu harta karun di Belitung. Sejumlah investor besar, juga pernah dan terus memburunya sampai kini.

Itu diakui Adi Agung, salah satu pengusaha pemburu harta karun. Ia mengaku pernah bekerja sama dengan warga Belitung untuk kepentingan eksplorasi harta karun. Namun setelah bekerja selama setahun setengah, pihaknya tak berhasil menemukan banyak benda kuno. "Ternyata memang banyak sekali diketemukan lokasi-lokasi [kapal karam]. Tapi isinya sudah tidak ada," papar Adi.

Perairan Belitung, terutama Selat Gelasa dan Selat Gaspar adalah dua tempat yang terkenal di mata pemburu harta karun atau benda muatan kapal tenggelam di dunia. Maklum di perairan ini diperkirakan ada puluhan kapal yang diduga tenggelam pada ratusan tahun silam. Nilainya paling sedikit dapat mencapai puluhan miliar rupiah.

Sayangnya hampir semua perburuan harta karun menyisakan kisah kelam. Mulai dari saling sikut antarpengusaha, konflik kepentingan penguasa hingga hasil penjarahan harta karun yang dibawa ke luar negeri.

Perburuan harta karun di perairan Belitung, bahkan menyeret-nyeret nama-nama besar pemburu harta karun dunia, seperti Michael Hatcher dan Tilman Walterfang. Hatcher, seorang pemburu harta karun kelas kakap dari Autralia berhasil mengangkat lebih dari 400 ribu keramik dari Dinasti Ching (1644-1911) dan membawanya terbang ke balai lelang di Jerman. Dari proyek pengangkatan harta karun kapal Tek Sing ini, Hatcher menangguk untung sekitar 6,5 juta mark Jerman atau setara Rp 32 miliar. Sementara pemerintah Indonesia hanya kebagian 1.400 keping keramik dan Rp 4,2 miliar.

Tak jauh berbeda dengan yang dilakukan Tilman Walterfang. Warga Jerman ini disebut-sebut mengeruk harta karun Kapal Tang Cargo hampir 50 ribu keping artefak. Umumnya berupa keramik asal abad IX Masehi. Nilainya ditaksir mencapai US$ 40 juta. Ironisnya, sebagai pemilik sah, Indonesia hanya kebagian lima persennya saja atau sekitar Rp 22 miliar. Itu pun setelah melalui negosiasi alot. Tilman sukses membawa kabur artefak kuno itu ke Selandia Baru dengan dalih desalinasi atau proses pencucian. Tapi harta karun itu tak pernah kembali ke Bumi Pertiwi.

Dalam penelusuran baru-baru ini, Tim Sigi SCTV menemukan dokumen izin pencucian ke Selandia Baru yang ditandatangani kepala Biro Umum Kantor Menteri Koordinator Bidang Politik dan Keamanan yang saat itu dijabat Handi Yohandi. Pemerintah Indonesia lagi-lagi kecolongan.

Anehnya perhatian serius justru datang dari pihak asing, seperti Peter Schwarts, ahli keramik Cina. Menurut dia, pihaknya sudah berusaha memberitahukan pemerintah Indonesia tentang pencurian harta karun dari lautan di Indonesia. Sayangnya informasi itu tidak mendapat respons.

Di Belitung, Tim Sigi mencoba mengais cerita tentang jejak Tilman. Namun yang ditemukan hanya bungalow yang disebut-sebut bekas base camp Tilman. Penelusuran dilanjutkan ke Pulau Babi. Di pulau yang tak jauh dari Pulau Belitung itu, ditemukan banyak pecahan-pecahan keramik. Dari ciri-ciri pecahan keramik, diduga benda-benda kuno itu berasal dari Dinasti Ching, sekitar abad ke-16 Masehi. Keramik-keramik ini bagian dari muatan Kapal Tek Sing yang dieksplorasi Hatcher.

Eksplorasi harta karun pun dilangsungkan di perairan Cirebon, Jawa Barat. Pengangkatan ini resmi diketahui pihak pemerintah. Kabarnya harta karun tersebut berasal dari muatan kapal kargo abad 10 Masehi. Kapal itu tenggelam dalam perjalanan dari Kerajaan Sriwijaya menuju Singosari. Menurut survei, kapal itu membawa puluhan ribu keramik kuno dan sejumlah lempeng emas. Nilainya ditaksir mencapai US$ 24 juta atau setara Rp 225 miliar.

Februari tahun depan, harta karun dari perairan Cirebon itu akan dilelang di Balai Lelang Christie`s Belanda. Inilah proyek eksplorasi pertama yang oleh pemerintah dipakai sebagai percontohan pengangkatan harta karun sesuai standar. "Suatu proses yang baik, tertata dengan baik, accountable, semua pihak tahu baru dirilis tahun ini," jelas Menteri Kelautan dan Perikanan Freddy Numberi.

Pengangkatan harta karun di perairan Cirebon, bukan tak menemui kendala. Sebelumnya, perusahaan pelaksana eksplorasi di perairan Cirebon, yakni PT Paradigma Putra Sejahtera milik Adi Agung, menerima sejumlah tudingan. Di antaranya tuduhan mempekerjakan tenaga asing ilegal. Tak hanya itu, menurut Adi, pihaknya juga dituding melakukan penjualan ilegal dan pencurian. "Kami dituduh melakukan pengangkatan dengan izin yang palsu," tambah Adi.
Data dari Departemen Kelautan dan Perikanan menyebutkan di perairan Indonesia sedikitnya ada 463 titik tenggelamnya kapal sejak abad XIV hingga XIX. Dari jumlah itu belum banyak yang sudah diangkat dan memberi sumbangan pendapatan negara. Menurut Luc Heyman, investor asing, birokrasi bertele-tele menjadi salah satu kendala mereka. Belum lagi saling sikut di antara mereka yang kerap mewarnai perburuan harta karun di negeri ini.

Salah satu dampaknya, sejumlah tempat harta karun menjadi perburuan tidak resmi antarpencinta benda antik. Hal ini bisa terjadi karena banyak harta karun justru dieksplorasi secara diam-diam oleh penyelam tradisional. Itu diakui Hendro, kolektor keramik. Hendro mengaku beberapa benda koleksinya diperoleh dari para penyelam tradisional yang mendatangi rumahnya.

Perburuan di perairan Bangka Belitung, banyak mengandalkan para penyelam tradisional, terutama para nelayan yang biasa memasang perangkap ikan di dasar laut. Di antaranya Albert dan Beni. Tiga bulan silam, mereka menemukan bangkai kapal di Teluk Gelasa, dekat Kepulauan Bangka Belitung. Kapal yang teronggok di kedalaman 30 meter itu dipenuhi muatan, seperti keramik, porselin hingga senjata. Tim Sigi membuktikan adanya bangkai kapal yang belum jelas asal-muasalnya itu. Di sekitar kapal tersebut ditemukan harta karun berceceran, seperti piring dan botol keramik.

Temuan itu membuktikan bahwa potensi harta karun yang terkubur di dasar lautan Indonesia belum tergarap dengan baik. Tak heran pencurian dan pengangkatan ilegal terus marak. Hal itu diakui Menteri Kelautan dan Perikanan Freddy Numberi. Menurut dia, hampir di seluruh perairan Indonesia, terdapat kapal-kapal yang karam pada beberapa abad silam. Paling banyak terdapat di wilayah paling barat Indonesia. "Kita sudah tahu tiap lokasi dan nama jenis kapal ada datanya," kata Freddy.

Freddy mengatakan, terdapat 700 sampai 800 titik harta karun yang potensial untuk diangkat. Namun diakui yang teridentifikasi baru 463 titik. Sampai sekarang lebih kurang sekitar 46 titik yang sudah diangkat atau sekitar 10 persen. "Tapi yang terjual melalui proses pelelangan dengan baik belum ada. Baru direncanakan tahun ini kerja sama dengan [Balai Lelang] Christie`s," tambah dia.

Freddy mengatakan, pengelolaan harta karun dari kapal karam tidak berjalan baik karena maraknya pencurian tersebut. Jika sudah terkena kasus pencurian, barang itu akan anjlok di pasaran. Seperi pengangkatan di Pulau Buaya oleh perusahaan milik Hutomo Mandala Putra alias Tommy Soeharto. Karena terkena kasus pencurian, harga benda-benda yang diangkat anjlok. Barang-barang seperti itu jumlahnya banyak. "Ada ribuan potong yang tersimpan di beberapa tempat. Akhirnya diberikan ke museum," jelas Freddy.

Untuk ke depan, Freddy mengatakan, tak menutup kemungkinan pemerintah bekerja sama dengan pihak asing, seperti pemburu harta karun sekelas Hatcher. Tentunya harus melalui izin atau proses yang benar.

Sepanjang waktu perdagangan harta karun memang tak pernah sepi. Maklum, beratus atau beribu tahun lampau, lebih dari 450 kapal bermuatan dikabarkan terkubur di dasar lautan Indonesia.

Namun harta karun itu bukanlah harta tak bertuan. Sepanjang berada di wilayah kekuasaan Indonesia, berapa pun nilai ekonomi dan sejarahnya, tetap itu milik negara. Pengangkatan harta karun secara ilegal oleh siapa pun semestinya tak boleh terjadi lagi. Dan, lebih bijaksana pula, pemerintah segera menyiapkan "jurus ampuh" menangkal penjarahan tersebut.(DEN/Tim Sigi)
Liputan 6 SCTV

Minggu, 15 Agustus 2010

Kronologi Penangkapan Tiga Petugas DKP

Minggu, 15 Agustus 2010 | 16:19 WIB
BATAM, KOMPAS.com - Kronologi penangkapan tiga aparat Pengawas Perikanan DKP Provinsi Kepri itu yang ditangkap Polisi Malaysia pada Jumat, 13 Agustus, adalah sebagai berikut.
Saat itu lima orang petugas DKP Provinsi Kepri sedang melakukan patroli dengan menggunakan kapal Dolphin 015 dan memergoki lima kapal nelayan Malaysia tengah mencuri ikan di perairan Tanjung Berakit, sebelah utara Pulau Bintan.

Dikarenakan keterbatasan personel, aparat Pengawas Perikanan DKP Provinsi Kepri membagi tugas.

Tiga orang membawa kapal nelayan Malaysia dengan cara digandeng satu sama lainnya. Sedang dua orang lainnya mengamankan tujuh nelayan Malaysia dalam kapal DKP.

Dalam perjalanan menuju markas Polair Polda Kepri, iring-iringan aparat DKP Kepri dihadang oleh Polisi Malaysia yang meminta agar tujuh nelayan itu dibebaskan.

Sempat terjadi insiden penembakan ke udara oleh Polisi Malaysia.

Dua petugas Pengawas Perikanan berhasil membawa tujuh nelayan Malaysia ke markas Polair di Sekupang, Batam.

Tetapi tiga petugas DKP Kepri justru digiring aparat Malaysia meninggalkan perairan Indonesia menuju Johor.

Mengenai proses hukum terhadap tujuh nelayan Malaysia yang saat ini ditahan di Markas Dirpolair Polda Kepri, Yassin mengatakan masih dalam tahap penyelidikan dan belum ada yang dijadikan tersangka.

"Penangkap tujuh nelayan asal Malaysia itu bukan Polair melainkan tim Pengawas Perikanan DKP Kepri. Namun, Polair Polda Kepri tetap melakukan pemeriksaan terhadap tujuh nelayan tersebut," kata Direktur Kepolisian Perairan Kepolisian Daerah Kepulauan Riau, AKBP Yassin Kosasih.

Ketujuh nelayan Malaysia yang ditangkap itu adalah Faisal bin Muhammad, Muslimin bin Mahmud, Lim Kok Guan, Chen Ah Choy, Ghazaki bin Wahab, Roszaidy bin Akub dan Boh Khe Soo.

Saksi: Polisi Malaysia Menembak 2 Kali

Minggu, 15 Agustus 2010 | 19:20 WIB
BATAM, KOMPAS.com - Hermanto, Kepala SKPD DKP (Stuan Kerja Perangkat Daerah Dinas Kelautan dan Perikanan) Karimun, Kepri hingga kini masih terguncang mengingat insiden dengan polisi Malaysia saat melakukan penangkapan 7 nelayan Malaysia yang melakukan penangkapan ilegal di perairan Kepulauan Riau, Jumat (13/8/2010).

Walau begitu, Hermanto mengaku tidak takut tatkala petugas MPM berteriak menggertak dan menembak saat memaksa agar 7 nelayan Malaysia yang ditangkap petugas DKP Kepri itu agar dilepaskan. Hermanto adalah satu diantara 6 orang petugas DKP yang berhasil menyelamatkan diri dari sergapan polisi Malaysia itu.

Namum demikian, ia mengaku terobati karena kasus ini menjadi isu yang nasional. Dirinya tidak menyangka akan mengalami peristiwa tersebut. Pasalnya dia sangat yakin dan pasti bahwa kedudukan titik koordinat pada saat dilakukannya penangkapan 5 kapal nelayan berbendera Malaysia itu benar-benar berada dalam posisi wilayah Indonesia.

"Saya sangat yakin dan pasti kalau itu benar-benar berada di posisi teritorial wilayah Indonesia," jelas Hermanto, Minggu (15/8/2010).

Oleh karena itulah ketika seorang dari anggota Marine Police Malaysia (MPM) yang berteriak keras dan meminta untuk memindahkan 7 nelayan dari kapal patroli Dolphin 015 ke kapal patroli polisi Malaysia, ia menolak tegas. Ia pun bersuara lantang menjawab penolakan itu. Akibat penolakan tersebut terjadi cekcok mulut antara dirinya dengan seorang anggota polisi Malaysia yang tidak ia ketahui jelas pasti pangkat dan namanya.

"Saya sudah jelaskan kepada mereka, kalau para nelayan Malaysia itu melakukan illegal fishing di wilayah Indonesia dan akan dibawa ke Batam untuk di proses hukum, namun mereka malah bersikukuh kalau kitalah yang masuk dalam wilayah hukum Malaysia," jelas Hermanto.

Sejurus kemudian, terjadilah insiden penembakan dua kali ke udara yang dilakukan oleh MPM. Ia mengira penembakan itu bertujuan untuk menakut-nakuti dirinya bersama para anggota kapal Patroli Dholpin 015 yang merupakan patroli gabungan antara DKP Tanjung Balai Karimun dan Batam.

"Dengan nada yang tidak mengenakkan dan terlihat emosi, seorang MPM menembakkan senjatanya ka udara dua kali, namun kita tidak takut, karena saya yakin kita benar," kata Hermanto.

Tiga petugas DKP berhasil menggiring 7 nelayan Malaysia. Namun, tiga lainnya ditahan polisi Malaysia. Saat ini, nasib ketiga aparat DKP masih belum jelas.(Tribun Batam/Iman Suryanto)

Terkait Insiden Penangkapan Malaysia Sikap Pemerintah Terlalu 'Lembek'

JAKARTA, KOMPAS.com - Wakil Ketua Komisi Pertahanan dan Luar Negeri (Komisi I) DPR, TB Hasanuddin mengatakan, pemerintah harus mengambil tindakan tegas terhadap pemerintah Malaysia dan pihak kepolisian setempat yang melakukan penangkapan dan penahanan terhadap tiga pegawai Kementerian Kelautan dan Perikanan.

Menurut dia, batas laut Indonesia-Malaysia tengah dalam pembicaraan. Kepolisian Malaysia dinilai tak bisa melakukan penangkapan, apalagi terhadap pegawai pemerintahan.

"Gambaran tentang batas mana yang milik Malaysia dan Indonesia masih dipetakan. Petugas DKP tidak salah dalam mengidentifikasi. Kita juga sangat menyesalkan provokasi polisi Diraja Malaysia. Ini provokasi yang sangat keras," kata Hasanuddin, di Gedung DPR, Jakarta, Senin (16/8/2010).

Komisi I, seusai reses ini akan melakukan rapat kerja dengan Kementerian Luar Negeri dan mempertanyakan langkah diplomasi yang telah dilakukan pemerintah.

"Kami akan minta pemerintah melakukan tindakan keras dan tegas agar provokasi tidak berlanjut. Pemerintah selama ini terlalu lembek. Jalan diplomasi juga ada gaya keras, kalau perlu gaya provokasi," ujar politisi PDI Perjuangan ini.

Langkah diplomasi keras, contohnya, memulangkan Duta Besar Malaysia di Indonesia, jika tindakan diplomasi damai tidak diindahkan. Tindakan Malaysia, dinilainya sudah tidak bisa ditoleransi. Selain itu, pemerintah juga harus memberikan batas waktu pelepasan dan pembebasan tiga pegawai tersebut.

Hatcher dan Beking Maut

Michael Hatcher muncul lagi dalam urusan bangkai kapal. Kali ini dia menggandeng mantan petinggi militer dalam bisnis harta karunnya.
Isi ruangan terlihat mulai dikemasi malam itu. Tumpukan buku dan disket sudah disusun di meja. "Saya sudah tak punya hak lagi di kamar ini," kata Syafri Burhanudin, Direktur Riset dan Eksplorasi Sumber Daya Nonhayati Laut, Departemen Perikanan dan Kelautan, pekan lalu. Beberapa hari sebelumnya, dua jabatannya sekaligus dicopot, yakni sebagai Direktur dan Ketua Tim Teknis Panitia Nasional Benda Muatan Asal Kapal Tenggelam (Pannas), yang mengurus izin pengangkatan harta karun di laut.

Apa kesalahan ahli kelautan dari Universitas Hasanuddin Makassar itu? Menurut bisik-bisik di Departemen Perikanan dan Kelautan, Syafri tergusur karena menghalangi pengangkatan bangkai kapal yang tampaknya didukung sejumlah mantan petinggi tentara. Para mantan petinggi ini adalah satu angkatan Menteri Freddy Numberi di Angkatan Laut.

Bagi Syafri, sikap kerasnya mempunyai dasar. Perusahaan para mantan laksamana itu menggaet Michael Hatcher, 64 tahun, yang beberapa kali "menipu" pemerintah. Kasus pertama Hatcher dengan pemerintah terjadi dalam kasus pengangkatan bangkai kapal Gerdelmalsen, 1985. Pemerintah Indonesia mengaku sebagai pemilik sah reruntuk kapal dagang Belanda tersebut karena ia karam di perairan Karang Heloputan, di arah tenggara Pulau Bintan. Hatcher mengklaim bahwa pengangkatannya berada di perairan internasional. Izin pengangkatan yang diperolehnya pun dari pemerintah Belanda. Untuk menegasikan tuntutan Indonesia, muatan Gerdemalsen pun disulap namanya menjadi Nanking Cargo. Dari nilai muatan US$ 17,5 juta ini, Indonesia tak kecipratan satu sen pun. Dosa kedua, pada 1999, dalam kasus kapal Teksing. Pengangkatan di perairan Selat Gelasa Bangka itu dilakoni dengan dokumen palsu.

Tampaknya Indonesia adalah ladang harta karun bagi pria kelahiran Inggris yang berstatus warga negara Australia ini. Kekayaan dan ketenaran diperolehnya dari lautan biru khatulistiwa. Karenanya, dengan berbagai cara, ia mencoba kembali.

Pada awal Januari 2001, Michael Hatcher diketahui kembali beroperasi di perairan Tidore-Ternate, digandeng oleh PT Tuban Oceanic Research and Recovery. Kegiatan ini di luar kontrol Panitia Nasional, karena ketika pihak TORR mengajukan permohonan security clearance, nama Hatcher tidak ada. Belakangan diketahui terjadi pengangkatan. Namun, ketika diributkaan, PT Tuban membuat pernyataan kepada Dirjen Imigrasi, Juni 2002, bahwa mereka bukan penjamin Michael Hatcher. Pengangkatan itu, katanya, tanpa sepengetahuan mereka. Oleh Pannas, pernyataan PT Tuban diduga hanya akal-akalan.

Tiba-tiba, Oktober 2004, PT Marindo Alam Internusa, sebuah perusahaan pengangkatan baru, mengajukan permohonan izin survei ke Panitia Nasional. Di situ tertulis nama Michael Hatcher sebagai pemimpin survei dilampiri berbagai macam dokumen kerja. Permintaan ini mengejutkan, karena di belakang Marindo ada setumpuk nama pensiunan laksamana, bahkan seorang mantan kepala staf AL. Sementara itu, siapa pun tahu, Hatcher masuk daftar hitam di Indonesia. Bagaimana mungkin, perwira yang dulu memburu Hatcher kini bersekutu dengan buronnya.

Direktur Utama Marindo, Laksamana Muda (Purn) Heribertus Sudiro, punya alasan sendiri. Menurut Sudiro, seperti tertulis dalam suratnya ke Panitia Nasional, Hatcher sudah mendapat lampu hijau dari Menteri Kelautan Rokhim Dahuri (saat itu) ketika nama itu disodorkan oleh Dewan Komisaris perusahaan tersebut. Selain itu, tak ada bukti warga negara Australia itu terkena cekal. Bahkan Hatcher sudah punya izin kerja. Buktinya, Hatcher sama sekali tidak mendapat kesulitan melakukan survei di perairan Jepara.

Namun, ketika tim Panitia Nasional melakukan pengecekan ulang, ditemukan dokumen kerja Hatcher adalah dokumen bodong. Izin yang diakui atas nama Hatcher, setelah diperiksa di Departemen Tenaga Kerja, ternyata milik orang lain. Alamat Marindo juga fiktif. Dalam dokumen Hatcher, perusahaan itu mencantumkan alamat Jalan Tulodong Atas Senayan. Padahal, alamat asli Marindo adalah Kelapa Gading. Rokhmin juga mengelak telah memberi lampu hijau. "Saya sudah lupa," katanya.

Belakangan, setelah ribut-ribut di Departemen Perikanan dan Kelautan, yang menyebabkan Syafri terpental dari kursinya, Sudiro berbalik sikap. "Saya tidak kenal Michael Hatcher. Nama itu saya tidak tahu," katanya pada Edy Can dari Tempo. Ia juga membantah perusahaannya bergerak di bisnis pengangkatan harta karun. "Bisnis saya di bidang perikanan," ujarnya.

Menteri Kelautan dan Perikanan Freddy Numberi selaku Ketua Panitia Nasional menyatakan sudah memberi masukan pada koleganya di Marindo Alam untuk tak mempekerjakan Hatcher. "Jangan sampai dia menyelam di Indonesia. Kalau sebagai konsultan sih bisa," katanya. Itu pun, kata Freddy, Hatcher tak bisa berkantor di Jakarta. "Silakan saja di luar. Kan dia (Hatcher) punya kantor di Singapura."

Hatcher sendiri tak diketahui keberadaannya. Tapi kepada seorang kawan yang pernah membantunya mengangkat kapal Teksing ia pernah berkorespondensi. "Saya berusaha untuk secara legal mendapatkan izin ke Indonesia. Saya ingin kembali ke Indonesia," katanya.

Arif A. Kuswardono, Edy Can, Indra Darmawan